¿Cómo se llama la cerveza sin lúpulo?

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La cerveza es una de las bebidas alcohólicas más antiguas y populares del mundo. Tradicionalmente, se elabora a partir de cuatro ingredientes básicos: agua, malta, levadura y lúpulo. Sin embargo, ¿qué sucede cuando se elimina el lúpulo de la ecuación? En este artículo, exploraremos la cerveza sin lúpulo, su historia, características y cómo se denomina.

1. Historia de la cerveza sin lúpulo

Antes de la popularización del lúpulo en la elaboración de cerveza, las cervezas se aromatizaban y conservaban con una variedad de hierbas y especias. Estas cervezas antiguas se conocen como «gruit».

  • Gruit: Esta es la denominación tradicional de la cerveza sin lúpulo. El gruit es una mezcla de hierbas que se utilizaba en la Edad Media para aromatizar la cerveza antes de que el lúpulo se convirtiera en el ingrediente estándar.

2. Ingredientes del gruit

El gruit no tiene una receta fija, y su composición puede variar según la región y la disponibilidad de hierbas. Algunas de las hierbas más comunes incluyen:

  • Mugwort (artemisia): Una hierba amarga que a menudo se usaba como sustituto del lúpulo.
  • Brezo: Conocido por impartir un sabor floral y terroso.
  • Bog myrtle (mirto de turbera): Otra hierba amarga que se usaba comúnmente en gruit.
  • Yarrow (milenrama): Con propiedades aromáticas y conservantes.

3. ¿Por qué se cambió al lúpulo?

Aunque el gruit fue popular durante la Edad Media, el lúpulo comenzó a ganar terreno por varias razones:

  • Conservación: El lúpulo tiene propiedades antibacterianas que ayudan a conservar la cerveza por más tiempo.
  • Sabor: El lúpulo imparte un sabor amargo característico que equilibra la dulzura de la malta.
  • Regulaciones: En algunas regiones, las autoridades comenzaron a regular y gravar las hierbas utilizadas en la elaboración de cerveza, lo que llevó a muchos cerveceros a optar por el lúpulo.

4. La cerveza sin lúpulo en la actualidad

Aunque el lúpulo es el ingrediente dominante en la mayoría de las cervezas modernas, hay un resurgimiento en el interés por las cervezas tipo gruit. Estas cervezas ofrecen sabores y aromas únicos que no se encuentran en las cervezas tradicionales.

  • Microcervecerías: Muchas microcervecerías y cerveceros artesanales están experimentando con gruits, creando cervezas que evocan sabores del pasado.
  • Diversidad de sabores: Sin la presencia dominante del lúpulo, los cerveceros tienen más libertad para experimentar con diferentes hierbas y especias, lo que resulta en una amplia gama de sabores y aromas.

 

La cerveza sin lúpulo, conocida tradicionalmente como gruit, es una ventana al pasado y a las tradiciones cerveceras antiguas. Aunque el lúpulo ha tomado el centro del escenario en la elaboración de cerveza moderna, el gruit ofrece una alternativa intrigante y deliciosa para aquellos que buscan sabores diferentes y únicos. Con el resurgimiento del interés en las cervezas artesanales, el gruit está encontrando su lugar en el corazón de los amantes de la cerveza de todo el mundo.

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