De dónde salen los cacahuetes: un viaje desde la planta hasta tu mesa

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El cacahuete, también conocido como maní en algunas regiones, es un alimento apreciado en todo el mundo por su delicioso sabor y su versatilidad. Sin embargo, pocos conocen su fascinante proceso de crecimiento y cómo llega desde la tierra hasta nuestras manos. En este artículo, exploraremos el origen y el viaje de los cacahuetes.

1. Origen geográfico del cacahuete

El cacahuete es originario de Sudamérica, específicamente de las zonas tropicales de Brasil y Perú. Se cree que los pueblos indígenas ya cultivaban y consumían cacahuetes mucho antes de la llegada de los colonizadores europeos.

2. ¿Fruto seco o legumbre?

Aunque comúnmente se le clasifica entre los frutos secos, el cacahuete es técnicamente una legumbre. Pertenece a la familia de las fabáceas, al igual que los guisantes y las lentejas. Lo que consumimos como «fruto seco» es, en realidad, la semilla de la planta.

3. Crecimiento subterráneo: una particularidad única

Una de las características más interesantes del cacahuete es su forma de crecimiento. Tras la polinización, el ovario de la flor se alarga y se hunde en el suelo, donde se desarrolla el fruto. Es decir, los cacahuetes crecen y maduran bajo tierra.

4. Proceso de cosecha

La cosecha de cacahuetes suele realizarse en épocas secas. Las plantas se extraen del suelo, y los cacahuetes se dejan secar en el campo durante varios días antes de ser recolectados. Una vez recolectados, se les retira la cáscara exterior y se someten a diferentes procesos según el producto final deseado, ya sea tostado, molido para obtener mantequilla de cacahuete, entre otros.

5. El cacahuete en la economía global

Hoy en día, los principales productores de cacahuetes son China, India y Estados Unidos. A nivel económico, el cacahuete representa una fuente importante de ingresos para muchos agricultores, especialmente en países en desarrollo.

Conclusión

Los cacahuetes, con su peculiar forma de crecimiento y su rica historia, no son solo un snack delicioso sino también un testimonio de la maravilla de la naturaleza. La próxima vez que disfrutes de unos cacahuetes, ya sea en forma de fruto seco o en una cremosa mantequilla, recuerda el sorprendente viaje que han realizado desde las profundidades de la tierra hasta llegar a ti. ¡Buen provecho!

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